Le silence est d’or!

Silence, Coaching, frustration

1mn 30 de silence, et Churchill devint PM…


10 mai 1940, Neville Chamberlain a compris que son parti ne le reconduirait pas à la tête du gouvernement britannique. Il est alors décidé que son successeur sera Lord Halifax secondé par Churchill, et Chamberlain les convoque tous les deux. La nouvelle a filtré, et Lord Beaverbrook – journaliste et ami de Churchill – apprend la nouvelle. Il ne veut pas croire en cet accord en lequel il voit une catastrophe pour l’Angleterre.
Churchill est pourtant passablement brûlé à l’époque: l’échec des Dardanelles en 1917 n’est pas oublié, tout comme ses positions en faveur d’Edouard VIII et de Wallis Simpson. Il s’est même retiré de la scène politique suite à son revers aux dernières élections.
Beaverbrook le joint et l’entêté lui répond en gros que « si les Anglais veulent de moi comme 1er Ministre, ils viendront me chercher ».
Lord Beaverbrook (futur génial ministre de l’Air), le connaissant, ne le contredit pas, mais demande à Churchill de confirmer son accord d’être le « second » lors de l’entrevue avec Chamberlain et Halifax… après 3 vraies minutes (i.e. 180 secondes) de silence. Au nom de l’Angleterre, Churchill accepte.
Quelques heures plus tard, dans le bureau de Chamberlain:
– Chamberlain : « (…) Je passe la main à Lord Halifax pour mener à bien le Royaume. Sir Winston, acceptez vous d’être son second? »
Churchill regarde droit devant lui, impertuable, fume son cigare… et se tait.
Une minute…
Interminable!
Une minute et dix secondes…
Toujours aucune réaction, d’aucune des parties.
Une minute et vingt secondes…
Et brusquement, au bout d’une minute et trente secondes, le silence est brisé par Lord Halifax.
– Lord Halifax : « Neville, Je pense que Sir Winston Churchill est le plus qualifié pour être le futur premier ministre de l’Angleterre. »
La suite appartient à l’Histoire…

Référence:

  • Francoise Giroud, 1972, « Si je mens…: conversations avec Claude Glayman », Stock

Commentaire:

Je partage cette anecdote que j’ai connu lors de ma formation de coaching car elle montre l’importance de savoir se taire dans certaines circonstances.

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